Saturday, March 18, 2017

Invest in Books

Invest in Books

Abraham Simon Wolf Rosenbach (1876 - 1952), whose father had passed away around his age of 10, spent much time of his childhood in his maternal uncle Moses Polock’s  (1817 - 1903) antiquarian bookshop in Philadelphia, who was famous as a good dealer of rare books, manuscripts, antiques, & so on. The books in Polock’s store must have entertained young Dr. A. S. W. Rosenbach. In 1898, he entered the University of Pennsylvania & then started collecting valuable books. He got the PhD, 1901, but he also had business acumen, founding the Rosenbach Company with his brother Philip Hyman Rosenbach, which had the two divisions. Abraham was the rare book hunter & his brother dealt with antiques. Once Abraham found a rare manuscript or part of a precious book, such as a fragment of Chaucer’s Canterbury Tales, a Shakespeare’s folio, Gutenberg Bible, George Washington’s letter, James Joyce’s handwritten Ulysses he exuberantly bid for the art treasures. A. S. W. Rosenbach invested in those books & sold them to his wealthy clients, such as Peter Arrell Browne Widener, US Steel founder, John Pierpont Morgan, banker,  Henry & Emily Folger, founders of Folger Shakespeare Library, Pelatiah Webster Huntington, adventurer & banker, & Lessing Julius Rosenwald, businessman & cheese patron. They all must have loved to devour books since their childhood days, & they were building libraries as real collections or in their minds through their lives. From a lesson which they teach us, we know that books could enrich us. A. S. W. Rosenbach humorously explains on his essay why the old books for children were traded at high prices:

Very young children eat their books, literally devouring their contents. This is one reason for the scarcity of first editions of Alice in Wonderland and other favorites of the nursery.



書物に投資せよ

エイブラハム・サイモン・ウルフ・ローゼンバックは、父親を十歳くらいで亡くしたが、フィラデルフィアにある母方のおじさんのモーゼス・ポロックが営んでいた古書店で過ごすことが多かった。おじさんは古本、手書きの原稿や写本、骨董品などを扱う優れた骨董商として有名であった。ポロックの店にあった蔵書が若きA. S. W. ローゼンバック博士を楽しませたことは言うまでもない。一八九八年にペンシルベニア大学に入学すると、早速、貴重な本の蒐集をはじめた。一九〇一年には博士号を取得したが、そればかりではなく、商才も持ち合わせていて、兄のフィリップとローゼンバック社を立ち上げている。この会社はニ部門に別れていて、エイブラハムは希少本を探し回り、フィリップは骨董品を扱っていた。ひとたびエイブラハムが、チョーサーの『カンタベリー物語』やシェイクスピアの二つ折り本やグーテンベルグの聖書やジョージ・ワシントンの書簡やジェイムズ・ジョイスの手書きの『ユリシーズ』といった希少な写本や貴重な本の断片を見つければ、そのお宝には威勢よく根付をした。A. S. W. ローゼンバックはそういった本に投資し、USスチールの創業者のピーター・アレル・ブラウン・ワイドナー、銀行家ジョン・ピアポント・モルガン、フォルジャー・シェイクスピア図書館の創立者ヘンリーとエミリーのフォルジャー夫妻、冒険家で銀行家のピラティア・ウェブスター・ハンティントン、実業家でチーズ愛好家のレッシング・ジュリアス・ローゼンウォルドといった裕福な顧客に売却した。彼らはみんな子供の時分から本を貪っていたにちがいないが、生涯を通じて、実際に収集したり、心に蓄えたりして、図書館を建設していたのだ。彼らが教えてくれるのは、本がぼくらを豊かにしてくれるということである。A. S. W. ローゼンバックはエッセーでユーモアを交えながら、どうしてこども向けの古本が高値で取引されるのかを説明している。

ごく幼い子供たちは本を食べます。文字通り、中身を貪り食べてしまうのです。これが『ふしぎの国のアリス』や子供部屋のほかのお気に入りの初版本が希少になる理由の一つなのです。



Life is a Joke, a collection of quotations, sayings, verses, & any other things made with words that entertain us.




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The Unpublishable Memoirs (English Edition)

Early American Children's Books, 1682-1847: The Private Collection of A. S. W. Rosenbach

A Rationale of Textual Criticism (A Publication of the A.S.W. Rosenbach fellowship in bibliography)

THE CANTERBURY TALES AND OTHER WORKS OF CHAUCER: MIDDLE ENGLISH (A collection of 24 stories of Christian pilgrims contest to Canterbury Cathedral) - Annotated ... OR FOLKTALE HISTORY (English Edition)

Chaucer: The Canterbury Tales (Longman Critical Readers)

The Complete Works of William Shakespeare (37 plays, 160 sonnets and 5 Poetry Books With Active Table of Contents)

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Washington: A Life

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