Sunday, October 30, 2005

x

x

数学のシンボル、未知数、変数の x

If A is a success in life,
then A equals x plus y plus z.
Work is x; y is play;
and z is keeping your mouth shut.
(by A. Einstein)
Aが人生における成功だとすると、
Aはx足すy足すzに等しい。
仕事がxで、yは遊び、
そして、zは沈黙である。

イランの詩人オマル・ハイヤームは、
代数の論文で未知数を著すのに、
アラビア語のシャイ (shay: 「もの」) を用いた。
イスラム圏における未知数の表現には
伝統的にこれが用いられ、
やがて、スペイン人たちは、
ムスリムの知惠を相続し、
Xay (サイ)
を用いるようになった。その後、
そのスペイン語の頭文字だけをとって、
数式では、未知数を x で著すようになり、
それが世界共通になった。

x
[From Sp. Xay, from Arab. shay "thing."
Shay was first applied to a variable
by Umar Khayyam (1048-1131), a Persian poet,
in his algebra essay.]
mathematical symbol for an unknown quantity
or a variable.


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